Zoom sur le four à air pulsé : fonctionnement, caractéristiques

Four à Chaleur Pulsée - Leicht

Rôti, poulet, petites tomates caramélisées, gâteaux gonflés et tartes parfumées. Dans une cuisine équipée, le four est un élément indispensable. Encastrables ou intégrés dans une cuisinière, les modèles sont très nombreux. Il en existe plusieurs types : four électrique ou à gaz, four à convection naturelle, four à air brassé ou pulsé, four à vapeur ou à induction.

Parmi ce large choix, comment le four à air pulsé fait-il la différence ? Quels sont son fonctionnement et ses caractéristiques ?

Les différents modes de cuisson 

Avant d’acheter un  four, il est judicieux de connaître les différents modes de cuisson que ceux-ci proposent. En effet, cela permettra de choisir celui qui répond le mieux à vos besoins et vos usages culinaires. Vous trouverez le four à air pulsé dans la gamme des modèles à chaleur tournante.

La convection naturelle

Le four à convection naturelle ou également appelé à chaleur classique est équipé de deux résistances électriques, une basse (en sole) et une haute (en voûte) ou de deux brûleurs à gaz. La chaleur diffusée se fait ainsi verticalement. Il n’y a pas de circulation d’air pour répandre la chaleur. La cuisson se fait donc sur un seul niveau. Les aliments y cuisent de manière douce, progressivement et uniformément. Ce type de four est idéal pour la cuisson de préparations qui exigent de lever par exemple : pains, gâteaux, etc. ou composées d’un fond humide comme une tarte aux fruits. Il est parfait également pour la cuisson à température réduite et lente d’un gigot de 8 heures !
Vos aliments seront saisis et leur croustillant sera préservé.

Ces fours sont les moins chers du marché et sont très simples d’utilisation. Il est possible d’en acquérir dès 150 €. Cependant, leur prix va dépendre de leur mode de nettoyage : manuel, à pyrolyse ou à catalyse.

Leur inconvénient est leur temps de préchauffage assez long. Par ailleurs, ils ne permettent pas de cuire plusieurs plats simultanément.

Candy

La chaleur tournante ou convection forcée

La chaleur tournante équipe actuellement de nombreux fours. Les modèles multifonctions la propose. En général, ceux-ci ont également le mode convection naturelle disponible. Certains fabricants la désignent sous un autre terme. Bosch parle par exemple de cuisson 3D ou 4D.

La chaleur tournante est à air brassé ou à air pulsé. La différence entre les deux tient à la méthode d’obtention de la chaleur.  

  •  Le four à air brassé ou dit à chaleur intensive :

Ici, deux résistances (haute et basse) situées dans la cavité du four produisent de la chaleur qu’un ventilateur brasse. Il s’agit d’une cuisson idéale en pâtisserie par exemple pour des contenus très humides.

air brassé
Hotpoint
  • Le four à air pulsé :

Le système est le même que dans le four à air brassé à la différence qu’une résistance circulaire est intégrée dans un ventilateur situé sur le fond de la paroi. Ce dernier pulse directement l’air chaud dans le four et sur votre plat. Ce mode de fonctionnement a de nombreux avantages que nous allons aborder dans la partie suivante.

Le four à vapeur

Il peut être à basse ou haute pression, à vapeur sèche, ou combiné avec de la chaleur tournante. Il dispose d’un réservoir d’eau et d’un générateur de vapeur. La cuisson y est économique et saine. Il assure la préservation des vitamines et nutriments. Ces fours sont essentiellement électriques. Il faut noter que leur prix encore élevé.

Le four à induction

C’est un type de four assez récent. Il fonctionne à l’identique des plaques de cuisson à induction. Ainsi, des électro-aimants situés dans une plaque placée dans la cavité génèrent un champ magnétique. Il propose une cuisson homogène, douce, mais rapide qui est synonyme d’économie d’énergie. 

Ses inconvénients sont son prix élevé (à partir de 1000 €) et l’usage obligatoire de plats en métal. De ce fait, il est souvent combiné avec un four à chaleur tournante.

Les avantages du four à air pulsé

Les avantages du four à air pulsé sont ceux de la chaleur tournante. De plus, il faut noter qu’ils sont plus perfectionnés que les modèles à air brassé sur plusieurs points.

Un préchauffage rapide

Un four à air pulsé monte très vite en température. La turbine propulse de l’air chaud très rapidement dans toute la cavité. Certains modèles proposent une fonction booster qui le rend quasi inexistant. De ce fait, il est possible d’enfourner immédiatement son plat. 

En guise de comparaison, il faut quelques minutes de préchauffage à ce type de four contre 15 grosses minutes pour un modèle à convection naturelle. Par ailleurs, il est deux à trois fois plus rapide qu’un four à air brassé. 

Des économies d’énergie

Le gain de temps vous permet de faire des économies d’énergie. Pour aller dans ce sens, veillez d’ailleurs à choisir un modèle de catégorie A, voir A+

Une cuisson homogène

L’air chaud pulsé envahit toute la cavité de manière homogène. La cuisson des aliments est parfaite. Vous pouvez dire adieu aux pâtes à tartes trop cuites d’un côté et encore claires de l’autre ! Les préparations restent moelleuses et ne dessèchent pas. C’est un mode de cuisson idéal pour les grosses pièces de viande, mais aussi pour des préparations plus délicates. La chaleur pulsée permet également de cuire à plus basse température. 

Le four à air pulsé combiné au grill

Sur la plupart des modèles de four à air pulsé, vous trouverez un grill. Il permet de bénéficier des avantages de la convection naturelle tout en profitant d’une cuisson bien plus rapide et homogène assurée par l’air pulsé. Résultat : votre rôti sera bien caramélisé tout en conservant son cœur moelleux !

La cuisson simultanée

Le ventilateur brasse l’air chaud dans le four en continu. Ainsi, les odeurs et les saveurs ne se mélangent pas. Il est de ce fait possible de cuire sur 3 ou 4 niveaux plusieurs plats ensemble. Bien entendu, la température de cuisson doit être la même pour toutes les préparations. Si ce n’est le cas, il faut opter pour un four proposant plusieurs compartiments.

Vous pouvez aussi acquérir un piano de cuisson.

Par ailleurs, veillez à laisser assez de place entre les grilles du four pour que l’air puisse circuler. 

De nombreux modes de cuisson

La chaleur pulsée permet d’offrir beaucoup plus de modes de cuisson que la simple chaleur brassée. Trois résistances associées au ventilateur en sont à l’origine. Les possibilités sont nombreuses. 

Kitchenaid propose par exemple de cuisiner à la vapeur dans un four à chaleur tournante grâce à des accessoires branchés dans la cavité.

Vous pouvez aussi d’acquérir un modèle offrant l’option pierre à pizza ou une fonction pain. L’option micro-ondes est idéale pour la décongélation et pour réchauffer ses plats sans acheter un autre appareil. La cuisson basse température (entre 45 et 70 °C) permet de conserver au maximum toutes les vitamines et minéraux des aliments. 

Les inconvénients du four à air pulsé

Moins silencieux

Un ventilateur équipe le four à air pulsé. Celui-ci peut être bruyant en mode cuisson et lors du refroidissement pendant une bonne vingtaine de minutes. Ce type de four est donc plus sonore que la convection naturelle par exemple. Assurez-vous cependant de choisir un modèle affiché comme silencieux. Certains le sont plus que d’autres.

Son prix

Le four à air pulsé est un peu plus cher que la convection naturelle et que ceux à air brassé. Le prix de ces derniers commence autour de 230 € et les modèles à air pulsé à partir de 400 €. Selon le système de nettoyage, les options proposées et le fabricant choisi, les prix peuvent s’envoler. 

Trop de fonctions souvent inutilisées

Un four à air pulsé propose la plupart du temps de nombreuses options. Il est ainsi plus cher que les modèles plus simples. De ce fait, il est important de se poser les bonnes questions avant d’en choisir un qui ne répond peut-être pas à vos besoins. Quels sont vos usages culinaires ? Envisagez-vous de cuire plusieurs préparations simultanément ? Aimez-vous étudier des notices d’utilisation ? 

Le risque est que vous ne vous serviez pas de beaucoup de fonctionnalités de votre four. 

Acquérir un four à air pulsé c’est bénéficier de tous les avantages de la chaleur tournante. La cuisson de vos préparations est rapide et homogène sur plusieurs niveaux. Finies les longues minutes à attendre que le four soit chaud, les temps de préchauffage sont réduits au maximum. Par ailleurs, les nombreuses fonctionnalités de la plupart de ces fours vous offrent toute une gamme de possibilités inspirant la créativité.